Bob Loveless

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Bob Loveless

Bob Loveless è citato ovunque nell’ambiente dei maker, da produttori e collezionisti di coltelli come uno dei più innovativi produttori di coltelli personalizzati al mondo.

Conosciuto come Bob Loveless ma il suo nome di battesimo è Robert Waldorf Loveless (2 gennaio 1929 – 2 settembre 2010), alias Bob Loveless o RW Loveless, ed è stato un produttore di coltelli americano che progettò e diffuse la lama a goccia (drop point) vuota e l’uso di linguette rastremate e un tipo a vite detta Loveless come dispositivi di fissaggio, ecc.  creando davvero una grande innovazione nell’arte della fabbricazione di coltelli.

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Un coltello da caccia sul tavolo di quasi tutti i produttori di coltelli americani oggi mostrerà l’influenza del produttore di coltelli Bob Loveless.

All’inizio ha rivoluzionato l’industria dei coltelli e ha reso possibile la moderna produzione artigianale di coltelli.

Per le sue numerose influenze nella progettazione di coltelli personalizzati e nella promozione dell’arte dei coltelli fatti a mano, Loveless è stato inserito nella rivista Blade Cutlery Hall of Fame al Blade Show del 1985 a Knoxville, nel Tennessee.

Bob Loveless è stato premiato e entrato nella storia della coltelleria del Blade Cutlery Hall of Fame nel 1985.

Era all’inizio della coltelleria per come la conosciamo oggi:

The Knifemaker’s Guild, cacciatori di drop point, acciai di alta qualità, design personalizzati, libri How to Make Knives, la Gilda giapponese di Knifemakers, l’ascesa di produttori giapponesi di posate che utilizzavano disegni realizzati a mano per produttori americani, la nascita dei primi laboratori di knife maker, ecc.

Comunque lo chiami e Loveless ci ha messo una mano.

Bob Loveless è davvero una leggenda nel mondo della coltelleria, quando si parla di coltelli non si può non citare o parlare di Bob Loveless.

Ci sono parti di questo mondo in cui i coltelli fatti a mano non sono noti e la gente non ne sa neanche dell’esistenza, ma il nome Loveless si, è presente ovunque e anche se non lo conosci avrai sicuramente visto un suo coltello o una riproduzione di uno dei suoi famosi design!

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Il coltelli più famosi di Bob Loveless

Bob Loveless è stato un’icona nella comunità dei coltellinai e i suoi design sono diventati dei veri e propri standard nel settore.

Qui di seguito, i suoi modelli di coltelli più famosi, con una breve descrizione:

Drop Point Hunter

Descrizione: Il Drop Point Hunter è uno dei design più iconici e imitati nel mondo della coltelleria. La forma della lama drop point è stata progettata per la massima efficienza durante il taglio, con una punta robusta e una curvatura che consente di eseguire compiti precisi.

Caratteristiche:

  • Lama in acciaio ad alta resistenza come 154CM o CPM-154.
  • Manico ergonomico, spesso realizzato in micarta o altri materiali compositi.
  • Lunghezza della lama tipicamente intorno ai 3,5 – 4 pollici.

Hide Out

Descrizione: Il Hide Out era un coltello dal design sottile e compatto, pensato per essere facilmente occultabile. Questo coltello era particolarmente apprezzato per la sua praticità e per la facilità di trasporto.

Caratteristiche:

  • Lama sottile e a doppio filo, ideale per il taglio di precisione.
  • Manico progettato per una presa sicura, nonostante le dimensioni ridotte.
  • Spesso costruito con materiali resistenti alla corrosione per la durabilità.

New York Special

Descrizione: Il New York Special era un coltello da autodifesa con una lama più corta e un design che enfatizzava il controllo e la capacità di essere nascosto. È stato realizzato pensando alle forze dell’ordine che avevano bisogno di un coltello affidabile e facilmente trasportabile.

Caratteristiche:

  • Lama robusta con un eccellente punto per la penetrazione.
  • Impugnatura progettata per un utilizzo intuitivo anche sotto pressione.
  • Dimensioni ridotte per un facile occultamento.

Sub Hilt Fighter

Descrizione: Il Sub Hilt Fighter è un coltello da combattimento che presenta una guardia secondaria (sub-hilt) per un’impugnatura migliore e un maggior controllo. Il design era orientato a un utilizzo in scenari di combattimento, con una lama lunga e un manico che offre una presa sicura.

Caratteristiche:

  • Lama lunga e affilata, spesso con un bordo parzialmente seghettato.
  • Sub-hilt per un controllo ottimale durante l’uso.
  • Manico ergonomico, progettato per essere impugnato saldamente in varie posizioni.

Questi coltelli non sono solo strumenti funzionali ma anche opere d’arte della coltelleria, ricercati da collezionisti e utilizzatori in tutto il mondo. La qualità della costruzione, il design innovativo e la praticità d’uso hanno contribuito a rendere i coltelli di Loveless famosi e molto apprezzati.

Bob Loveless, o R.W. Loveless come era spesso chiamato, è stato uno dei più influenti fabbricanti di coltelli del ventesimo secolo. I suoi design sono numerosi, e molti sono diventati degli standard nell’industria dei coltelli. Qui di seguito è presentato un elenco di alcuni dei suoi modelli di coltelli più famosi, con relative descrizioni e caratteristiche.

Drop Point Hunter

  • Descrizione: Questo è forse il modello più noto di Loveless, con una lama drop point che è diventata una delle forme di lama preferite dai cacciatori per la sua versatilità.
  • Caratteristiche: Lama in acciaio CPM-154 o 154CM, manico ergonomico con rivetti Loveless, generalmente realizzato in micarta o materiali naturali, lunghezza lama di circa 3,5-4 pollici.

Skinner

  • Descrizione: Creato per la pulizia e la scuoiatura del selvatico, questo coltello ha una lama curva che facilita il taglio sotto la pelle senza danneggiare la carne sottostante.
  • Caratteristiche: Lama curva in acciaio inossidabile, manico ergonomico spesso in micarta, lunghezza della lama da 3 a 4 pollici.

Utility Knife

  • Descrizione: Un coltello progettato per l’uso quotidiano, molto versatile e adatto per un’ampia gamma di compiti.
  • Caratteristiche: Lama più corta e più larga per resistenza e controllo, manico confortevole per l’uso prolungato, lama in acciaio CPM-154 o simili.

Big Bear Sub-Hilt Fighter

  • Descrizione: Un coltello da combattimento con una guardia sub-hilt che offre un’impugnatura extra sicura.
  • Caratteristiche: Lama lunga e affilata, spesso con un doppio filo per parti della sua lunghezza, manico con sub-hilt per controllo migliorato, spesso con una finitura a specchio.

Boot Knife

  • Descrizione: Un piccolo coltello da stivale progettato per essere indossato nascosto e per l’autodifesa.
  • Caratteristiche: Doppio filo per penetrazione superiore, dimensioni compatte, manico progettato per un’estrazione rapida e sicura, solitamente con una lama da 3 pollici o meno.

New York Special

  • Descrizione: Originariamente progettato come un coltello da autodifesa per le forze dell’ordine, ha una lama corta e una presa sicura.
  • Caratteristiche: Lama più corta e a punta per la penetrazione, manico progettato per l’impugnatura ferma anche in condizioni di stress, spesso con finiture personalizzate.

Chute Knife

  • Descrizione: Il Chute Knife è stato progettato come un coltello da sopravvivenza per piloti militari, ma è apprezzato anche da cacciatori e campeggiatori.
  • Caratteristiche: Robusta lama in acciaio con un bordo leggermente ricurvo, manico adatto a una varietà di compiti di sopravvivenza, lama di circa 4,5 pollici.

Nessmuk Knife

  • Descrizione: Ispirato dal design del coltello di caccia e di campo tradizionale creato da George W. Sears (soprannominato Nessmuk), questo coltello ha una lama a forma di foglia distintiva.
  • Caratteristiche: Lama ampia e ricurva ottimizzata per il taglio e lo scuoiamento, manico ergonomico, spesso in materiale naturale come corno o legno.

I coltelli Loveless sono noti per la loro qualità senza compromessi e per il loro design elegante e funzionale.

Nonostante Loveless stesso sia venuto a mancare, la sua bottega e i suoi apprendisti hanno continuato a produrre coltelli secondo i suoi elevati standard, e i coltellinai di tutto il mondo continuano a ispirarsi e a emulare i suoi design senza tempo.

Ho creato per ognuno di questi coltelli i template facendo un vero e proprio reverse engeenering perchè voglio nei prossimi mesi fare un percorso sul blog per raccontare nel dettaglio ognuno di questi coltelli per dare in qualche modo il mio ringraziamento a questo maker per l’ispirazione che ha dato al mondo della coltelleria.

Bob Loveless coltellimania.comLoveless cominciò a fare coltelli nel 1954 dopo che gli era stato detto da Abercombie e Fitch che ci sarebbe voluto molto tempo, mesi, per avere un coltello Randall.

Così la storia dei coltelli cambiò per sempre per il venticinquenne Loveless.

Potete vedere come il disegno del coltello dell’inizio di questa leggenda della coltelleria è molto differente da quello che conosciamo ora.

Questi hanno tutti l’impugnatura in cuoio alcuni con il butt cup in ottone e gli incideva il nome con una incisione non precisa ma d’effetto a quel tempo.

Il fighter in fondo ha una lama da 7,5 pollici ed è datata 1955.

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Molti di questi vennero venduti per meno di 40$ alcuni intorno ai 25$. Oggi gli “hunters” sono valutati sopra i 12.000$ ed il fighter intorno ai 15.000$.

I coltelli di Loveless nell’utilizzo reale di ogni giorno erano molto leggeri, comodi in mano e ben bilanciati: già da allora Loveless era su un altro pianeta in termini di efficacia di utilizzo e bilanciamento.

Erano delle lame usabili, fatte per funzionare davvero e se sentite un Loveless originale potete capire la sensazione che danno quando impugnati.

Questo aspetto percettivo lo si sente anche quando si prova a impugnare in una mostra la stessa riproduzione di coltello come il Loveless drop point costruito da diversi maker e già così si sente la profonda differenza sulla capacità del maker di eseguire lo stesso coltello. Sono coltelli simili ma non uguali.

I foderi dei primi coltelli di Loveless erano realizzati da un ciabattino in fondo alla strada.

All’inizio Loveless non li faceva i foderi.

Poi iniziò e senza dubbio realizzò i più bei foderi del mondo dove inseriva un inserto dentro al fodero così che il coltello rimanesse bloccato, non cadeva fuori; agitatelo e rimane lì!

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Molti makers ancora oggi non riescono nemmeno ad avvicinarsi ai foderi “high tech” che egli disegnava.

Nei suoi foderi il coltello scivolava dentro e lì rimaneva!

Se avete modo di tenere in mano uno di questi coltelli dei primi anni, fatelo e sentite cosa Loveless faceva 60 anni fa.

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La storia della coltelleria di Bob Loveless

Nel dicembre 1953, Loveless tornò alla marina mercantile su una petroliera con base a New York. Loveless ha visitato Abercrombie & Fitch a New York City per acquistare un coltello Randall Made.

Dopo aver appreso che c’era un’attesa di nove mesi per il coltello che voleva, ha deciso di fabbricarlo da solo.

Ha rettificato la sua prima lama da una molla Packard Automobile del 1937 trovata in una discarica di Newark, nel New Jersey, e l’ha forgiata sulla stufa della cucina a olio della nave su cui stava prestando servizio.

Dopo aver mostrato questo coltello fatto in casa al capo del reparto posate Abercrombie & Fitch, ha stretto una relazione con il rivenditore per vendere i suoi coltelli. Loveless vendette i suoi coltelli ad Abercrombie & Fitch per $ 14 USD a pezzo all’epoca.

Dal 1954 al 1960 Loveless ha prodotto oltre mille coltelli chiamati “Delaware Maids” e sono diventati gli articoli fatti a mano più venduti di Abercrombie & Fitch, superando le lame Randall.

Loveless ha ammesso che questi coltelli erano copie dei modelli di Randall, ma nel 1960 iniziò a realizzare le proprie innovazioni che li distinguevano.

Loveless è stato un membro fondatore della Knifemakers’ Guild nel 1970 ed è stato il primo segretario del club.

Loveless ha continuato a servire per due mandati come presidente della Gilda dal 1973 al 1976.

Attraverso il suo studio delle tecniche del 19° secolo, Loveless sviluppò il metodo di costruzione del coltello a codolo completamente affusolato.

Questa tecnica era precedentemente utilizzata per compensare i punti deboli dell’acciaio in uso prima della moderna metallurgia.

Nei coltelli di Loveless l’intero pezzo di acciaio utilizzato per realizzare il coltello correva fino all’estremità del calcio invece di essere tagliato a metà della lunghezza del manico e bloccato o incollato in posizione.

Loveless ha rastremato l’estremità del codolo fino a 1/16 “nello stesso modo in cui ha rastremato la punta della lama, posizionando il bilanciamento del peso del coltello al centro.

I manici erano fissati tramite dispositivi di fissaggio a vite, creando un coltello più forte in generale.

Loveless ha introdotto l’acciaio 154CM e l’acciaio inossidabile ATS-34 nel mondo della produzione di coltelli nel 1972 e ha aperto la strada all’uso di Micarta come materiale per il manico.

Loveless si è sempre considerato un “Creatore da banco” in contrapposizione a un “Creatore personalizzato” in quanto realizzava coltelli solo da modelli che ha disegnato invece di idee che provenivano dai suoi clienti.

L’unico input che Loveless riceverebbe da un cliente sarebbe il tipo di materiale del manico utilizzato nella costruzione del coltello.

Ha segnato le sue lame incidendo con acido il suo logo sulla lama: “RW LOVELESS, MAKER, RIVERSIDE, CALIFORNIA”, alcuni dei suoi coltelli portavano l’immagine di una donna nuda distesa.

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La maggior parte dei suoi contemporanei ha stampato il proprio logo sui coltelli usando un martello elettrico o un altro dispositivo.

Loveless credeva che questo stampaggio potesse compromettere la forza del coltello causando fratture da stress nell’acciaio.

Lo stile principale del coltello realizzato da Loveless era il coltello da combattimento ed è considerato il primo produttore a produrre quello che è noto come un coltello tattico.

Tuttavia, Loveless ha rifiutato di vendere a un cliente uno dei suoi coltelli da combattimento a meno che l’acquirente non potesse fornire un’identificazione della polizia o dell’esercito e potesse richiedere un coltello come arma.

Coltelli realizzati da Loveless per l’uso da parte delle forze speciali dell’esercito americano e della CIA .

Uno di questi coltelli aveva le dimensioni e la forma di un pettine tascabile e si adattava all’interno di una custodia per passaporto.

Quando la custodia è stata lanciata, la lama ha tagliato la custodia e ha tagliato tutto ciò che ha colpito.

Loveless ha progettato il modello di coltello Gerber Guardian per Gerber Knives e per un certo periodo è stato il Lead designer di Gerber.

Loveless ha continuato a progettare coltelli per altre fabbriche come Lone Wolf Knives , Beretta , Schrade Cutlery  e altri. Cold Steel riproduce il suo coltello da combattimento “Big Bear Classic” .

Loveless ha partecipato dal 1993 al 2006 all’Art Knife Invitational Show , un’associazione chiusa dei 25 coltellinai più collezionabili.

Oltre a creare coltelli, Loveless ha scritto diversi libri sulla produzione di coltelli come How to Make Knives del 1977 con il coautore Richard Barney.

 

Dettagli Tecnici dei coltelli di Bob Loveless

I coltelli di Bob Loveless sono celebrati nel mondo della coltelleria per l’innovazione tecnica e l’attenzione maniacale ai dettagli. Questi aspetti rendono i coltelli Loveless eccezionali e desiderabili per collezionisti e professionisti.

Qui ci immergiamo più a fondo nei dettagli tecnici che distinguono un coltello Loveless.

Acciaio Utilizzato

Bob Loveless selezionava personalmente gli acciai per le sue lame, prediligendo le leghe che garantivano una combinazione ottimale di durezza, tenuta del filo, e resistenza alla corrosione.

Inizialmente utilizzava l’acciaio 154CM, che era all’avanguardia al momento del suo impiego.

Questo acciaio è noto per la sua eccellente capacità di mantenere il filo e per la sua durevolezza, qualità che Loveless esaltava ulteriormente attraverso i suoi metodi di lavorazione.

Nella sua continua ricerca della perfezione, passò poi all’uso del CPM-154, un acciaio prodotto con il processo metallurgico della polvere, che offre una struttura più omogenea e migliora la resistenza all’usura e alla corrosione, senza sacrificare la capacità di tenuta del filo.

Trattamenti Termici

La procedura di trattamento termico dei coltelli Loveless era meticoloasamente controllata.

Questa procedura prevedeva la riscaldata precisa della lama, seguita da una tempra accurata e da più cicli di rinvenimento per ridurre lo stress interno.

Questo processo raffinato ottimizzava la durezza e la resilienza, permettendo alle lame Loveless di superare i test più severi di resistenza e durabilità.

Design e Geometria della Lama

Il design distintivo della lama “Drop Point” di Loveless è stato adottato e adattato da molti altri fabbricanti di coltelli.

Il suo design non era solo esteticamente gradevole, ma forniva anche un bilanciamento eccezionale e una forza di taglio superiore, qualità essenziali sia per la caccia che per l’utilizzo quotidiano.

La lama era disegnata in modo da massimizzare l’efficacia del taglio mantenendo al contempo una robustezza strutturale che evitava rotture o flessioni indesiderate sotto pressione.

Ergonomia del Manico

I manici dei coltelli Loveless erano progettati per adattarsi perfettamente alla mano. La selezione dei materiali per i manici, come la micarta e a volte legni esotici o corno, erano scelti non solo per la loro resistenza e durabilità ma anche per il comfort durante l’uso prolungato. I manici erano sagomati per fornire un’aderenza sicura e per prevenire la fatica della mano, migliorando così la sicurezza e la precisione durante il taglio.

Finiture e Personalizzazione

La finitura delle lame Loveless era impeccabile. Optando per una finitura satinata o a specchio, Loveless non solo aumentava l’estetica del coltello ma anche la sua funzionalità, riducendo la frizione durante il taglio e facilitando la pulizia della lama. Inoltre, la personalizzazione era un servizio che Loveless offriva ai suoi clienti, permettendo loro di avere un pezzo su misura che rispecchiava i loro desideri estetici e funzionali.

Innovazione Continua

Loveless non si fermava mai al successo corrente; era sempre alla ricerca di nuovi metodi per migliorare i suoi coltelli. Che si trattasse di esplorare nuovi tipi di acciaio, affinare i suoi processi di trattamento termico, o addirittura reinventare il design del manico o della lama, la sua dedizione al miglioramento continuo ha contribuito a consolidare la sua reputazione come uno dei più grandi coltellinai del XX secolo.

Questi dettagli tecnici mostrano come la maestria, l’innovazione e l’attenzione di Bob Loveless ai minimi particolari abbiano creato una linea di coltelli senza tempo, ricercati tanto per la loro bellezza quanto per la loro funzionalità eccezionale.

 

Acciai più usati da Bob Loveless

Bob Loveless era noto per la sua attenzione ai dettagli e l’utilizzo di materiali di alta qualità.

Gli acciai che ha scelto per i suoi coltelli erano tra i migliori disponibili durante la sua carriera e contribuivano notevolmente alla reputazione di eccellenza dei suoi coltelli.

Bob Loveless aveva delle preferenze precise per gli acciai che adoperava nei suoi coltelli, e queste scelte erano spesso determinate dall’uso previsto del coltello, dalle sue prestazioni e dalla durabilità.

Ecco come alcuni degli acciai da lui preferiti venivano utilizzati nei suoi design più noti:

Drop Point Hunter

  • 154CM e ATS-34: Questi acciai inossidabili erano comunemente usati per il Drop Point Hunter, in quanto offrivano un equilibrio ideale tra tenuta del filo, resistenza alla corrosione e facilità di affilatura.

Hide Out

  • CPM-154: Data la necessità di una buona resistenza alla corrosione e di una tenuta del filo eccellente in un pacchetto compatto, l’Hide Out poteva essere realizzato con CPM-154, che è una versione in polvere metallica del 154CM e offre una struttura più omogenea.

New York Special

  • 154CM e ATS-34: Ancora una volta, per la sua affidabilità e la manutenzione ridotta, i New York Special spesso avevano lame realizzate in questi acciai, ideali per un coltello da portare quotidianamente.

Sub Hilt Fighter

  • D2: L’acciaio D2, noto per la sua durezza e resistenza all’usura, sarebbe stata una scelta eccellente per un coltello da combattimento come il Sub Hilt Fighter, dove la tenuta del filo e la robustezza sono fondamentali.
  • A2: In alcuni casi, il Sub Hilt Fighter potrebbe essere stato realizzato anche in A2, un altro acciaio per attrezzi noto per la sua resistenza all’impatto, che è un aspetto cruciale per un coltello destinato al combattimento.

Per quanto riguarda gli acciai al carbonio, Loveless poteva occasionalmente utilizzarli nei suoi coltelli più tradizionali o nei primi modelli prima di passare agli acciai inossidabili menzionati, apprezzati per la loro maggiore resistenza alla corrosione.

Loveless è stato un pioniere nell’utilizzo di questi acciai avanzati, influenzando l’intero settore della coltelleria. Egli comprendeva che la scelta dell’acciaio doveva andare di pari passo con la funzione prevista del coltello. Ogni acciaio aveva proprietà specifiche che si traducevano in prestazioni diverse a seconda del tipo di utilizzo, ed era questa attenzione ai dettagli che rendeva i coltelli Loveless tanto ricercati.

 

Materiali per i manici più usati da Bob Loveless

 

Citazioni di Bob Loveless

  • “Le nostre vite sono impantanate nei detriti. Gli oggetti ci possiedono; ci trattengono dalla nostra creatività.”
  • “Perché qualcuno dovrebbe pagare $ 3.000 per un coltello da caccia? Dicono, perché il mio nome è su di esso. Sto portando un rappresentante terribilmente grande. Se fossi un pistolero, mi nasconderei da qualche parte in una grotta. Ma non vorrei ‘ spendere tanti soldi per un coltello se fosse stato autografato da Gesù Cristo stesso! “
  • “Qual è lo scopo di un nuovo coltello in un museo o in un gabinetto? È quello che deve decidere la storia, non il coltellinaio.”Bob Loveless coltellimania.com
  • “Quando un uomo prende un coltello, c’è un vecchio ricordo dell’inconscio collettivo che affiora. Un coltello è un’esperienza atavica. Era il primo strumento e arma dell’uomo. L’uomo stava tagliando la pietra focaia nei taglienti prima di inventare la ruota. Non importa quanto sofisticati diventiamo, un coltello ci riporta alla caverna. “

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Conclusioni

Se sei un appassionato di coltelli o un maker non puoi non conoscere i coltelli di Bob Loveless.

Costruire i coltelli di Bob Loveless è una scuola per un knife maker perchè ogni coltello è una sfida e costruire i coltelli di questo grande maker fa comprendere a fondo la qualità di questo maker e come dietro queste forme si celino grandi scelte.

Non puoi se sei appassionato di coltelli non avere una copia di un coltello drop point alla Loveless o una copia originale se sei fortunato.

Sicuramente se sei un maker non puoi non costruire il drop point di Bob Loveless, perchè “è la base della coltelleria”.

Are You Experience?

Andrea


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Andrea F

Maker and Enthusiast of Knifemaking. Other: Engineer / Professional Blogger / Bass Player / Instructor of Boxing / Muay Thai / Brazilian Jiu Jitsu / Grappling / CSW / MMA / Self Defence / FMA / Dirty Boxing / Silat / Jeet Kune Do & Kali / Fencing Knife / Stick Fighting / Weapons / Firearms. Street Fight Mentality & Fight Sport! State Of Love And Trust!

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